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Le “Autostrade Solari”, nuova frontiera della Green Economy

In Autostrade Solari, Esperimenti Rinnovabili on 24 febbraio 2011 at 23:06

[ottobre 2010]

Video http://bit.ly/dCToQk

Strade ecologiche alimentate a energia solare che producono energia elettrica: un progetto che negli stati Uniti  può già partire grazie a uno stanziamento di 100mila dollari.

Trasformare strade e autostrade in vere e proprie centrali per la produzione di energia elettrica potrebbe non essere più solo un’utopia. Anzi, negli Stati Uniti è già realtà. Ancora non è perfettamente chiaro se definirlo un progetto da fantascienza o semplicemente una nuova frontiera della green economy fondata su attendibili basi scientifiche; certo è che il prototipo di asfalto fotovoltaico è considerato da molti più che un semplice esperimento.

L´idea è di Scott e Julie Brusaw, fondatori di Solar Power Roadways, la società che ha lanciato il primo prototipo di asfalto fotovoltaico. Un vero e proprio pannello, da stendere sulla carreggiata stradale al posto del bitume, in grado di captare i raggi solari e produrre energia senza che questo impedisca il transito dei veicoli. Si tratta, infatti, di rivestimenti la cui parte superiore è realizzata in un particolare vetro antiabrasione, autopulente, non scivoloso e resistente all’uso e ai carichi ingenti. Al di sotto della superficie in vetro sono posizionate cellule fotovoltaiche e diodi al LED che, secondo quanto dichiarato dagli inventori, sarebbero capaci di produrre 3.344 MWhr per miglio.

Inoltre i LED potrebbero essere utilizzati per disegnare la segnaletica delle nuove strade ecologiche, in grado di adattarsi a qualsiasi situazione, anche d’emergenza. Potrebbero, ad esempio, segnalare eventuali deviazioni in caso di riparazioni o disagi oppure avvisare gli automobilisti in occasione di condizioni meteo avverse o scarsa visibilità. Ci sarebbe persino la possibilità di usare i diodi presenti nell’impianto per riscaldare il manto stradale ed evitare, ad esempio, la formazione di ghiaccio quando si abbassano le temperature.

L’idea non ha mancato di suscitare grande interesse anche tra i massimi vertici istituzionali americani. Infatti il Dipartimento di Stato per i Trasporti ha già erogato i primi 100 mila dollari per realizzare una strada pedonale pavimentata con questa tecnologia. Il costo di ogni pannello, di circa 4 mq, è attualmente di 6.900 $, una cifra certamente elevata ma accettabile se si pensa che un miglio di “autostrada solare” è in grado di soddisfare il fabbisogno energetico di 500 famiglie.

In ogni caso, l’asfalto fotovoltaico ha bisogno ancora di ulteriori sperimentazioni per consentire un´applicazione su larga scala. I pannelli al momento sono ricoperti di un particolare policarbonato che, secondo i tecnici, avrebbe una superficie troppo liscia e quindi pericolosa specie su strade a percorrenza veloce. Nulla, però, vieta un suo utilizzo sulle banchine o nelle aree di sosta. Insomma tutto fa sperare che, in tempi non troppo lontani, anche le nostre strade possano diventare delle centrali elettriche: produrre corrente elettrica, rivenderla e ripagare, almeno in parte, i costi di manutenzione tanto delle carreggiate che degli impianti stessi. Inoltre, le riserve di energia che verrebbero a crearsi potrebbero rivelarsi utilissime per i centri urbani limitrofi, che potrebbero usufruire dell’elettricità prodotta dalle autostrade solari.

Da: ambienteambienti.com

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